Le queremos ayudar con algunas dudas que pueden plantearse.

Sí la respuesta es NO, queremos ayudarle en su decisión en esta modalidad de vacaciones y que nada o poco tienen que ver con los cruceros marítimos, comparados en ocasiones. Las personas que elijan un crucero fluvial, combinarán unas vacaciones de ocio y descanso con cultura, donde el paisaje durante la travesía y las visitas en destino adquieren un protagonismo esencial en el viaje. A tener en cuenta las diferencias entre unos destinos y otros: paisajes variopintos, diversidad de culturas, diferentes monumentos, civilizaciones diversas...

Navegar en un crucero fluvial disfrutando del paisaje y admirando la naturaleza es una experiencia muy placentera y relajante.

Sí la respuesta es SI, podemos asesorarle en las diferentes opciones que existen de cruceros fluviales en el mundo, ya que existen también diferencias entre ellos. El índice de repetición y a semejanza con los marítimos también en los fluviales es alto, más de un 77 % de las personas que han realizado un crucero fluvial repiten en los 2 años siguientes de haberlo realizado, y más de un 86 % transcurrido los 2 años.

Los cruceros fluviales son ideales para parejas, grupos de amigos y/o familias, personas individuales, inclusive también acompañados con niños (consultar en cada caso)..., el abanico es muy amplio.

Los cruceros fluviales han sido el producto turístico que mayor crecimiento ha experimentado en España y uno de los que más en Europa en los últimos años, con una media de crecimiento de más de un 17 %. Los destinos más solicitados han sido:

  • 1) Cruceros por Centroeuropa (Rin, Danubio...): 44 %
  • 2) Cruceros Península Ibérica (Duero / Guadalquivir): 23 %
  • 3) Otros cruceros por Europa (Sena, Ródano, Garona…): 20 %
  • 4) Cruceros por Rusia (Volga): 11 %
  • 5) Otros cruceros Mundo (Amazonas, Mekong, Yangtzé...): 2 %

Lo primero que hay que saber y por comparación, a veces es inevitable, es que los cruceros marítimos y fluviales son totalmente distintos. Las diferencias son importantes, y podríamos afirmar que se trata de otro viaje distinto. Como diferencias destacamos:

Cruceros marítimos:

  • Los barcos pueden ser muy grandes (verdaderas ciudades flotantes en algunos casos) con más de 3000 pasajeros a bordo.
  • Las travesías se realizan generalmente por la noche, y durante el día se aprovecha para realizar las visitas o excursiones.
  • Las distancias recorridas suelen ser largas.
  • La vida a bordo adquiere gran importancia, por eso es muy importante el nivel del barco en instalaciones, servicios, animación, idiomas a bordo…
  • Suele haber dos turnos de comidas, ya que no es posible albergar a todos los pasajeros en un mismo turno por la capacidad de sus restaurantes en relación al número de pasajeros.
  • En cubierta se disfruta de navegar en alta mar, generalmente los lugares de interés (tierra) solo se divisa cuando el barco de cruceros se encuentra próximo a puerto, y el barco va a iniciar las maniobras de atraque.

Cruceros fluviles:

  • Los barcos tienen una capacidad limitada, los mayores llegan a 300 pasajeros, aunque por lo general están en torno a 150 - 200 pasajeros, esta situación provoca un mayor contacto entre los pasajeros y un ambiente más familiar.
  • El barco permanece en puerto durante la noche, sus salidas suelen ser por la mañana muy temprano al siguiente destino programado, y una vez allí realizar las visitas programadas o excursiones facultativas.
  • Las distancias que se recorren son mucho menores si lo comparamos con los cruceros marítimos.
  • La importancia del crucero fluvial radica esencialmente en el paisaje que se disfruta durante la navegación, incluidos monumentos de interés.
  • Además de las visitas y/o excursiones programadas; el guía o los guías son muy importantes en el desarrollo del crucero fluvial.
  • Las instalaciones y servicios de los cruceros fluviales son mucho más limitados que los cruceros marítimos, aun valorándose las instalaciones y servicios de un crucero fluvial; las visitas o excursiones, el recorrido, el paisaje durante la navegación, la contemplación de la naturaleza… son los aspectos más relevantes en un crucero fluvial.
  • Generalmente existe solo un turno de comidas ya que en la mayoría de casos el restaurante puede albergar a todo el pasaje en un mismo horario.

Hay que considerar que la información que se detalla a continuación es orientativa, ya que pudiera variar en función a los servicios e instalaciones que puede existir entre una compañía u otra de cruceros fluviales, o inclusive puede haber diferencias entre barcos de la misma compañía.

  • Instalaciones y equipamiento:
    Todas las cabinas suelen estar climatizadas individualmente y disponen de ducha y/o baño completo, radio, TV vía satélite (no en todos los casos), secador y caja fuerte. Todas son exteriores con ventana en algunos casos panorámica. Las camas pueden ser dos bajas, una doble o dos separables en función de cada barco.
  • Limpieza:
    Las cabinas se arreglan todos los días antes de las 12.30h., en ocasiones, si fuera necesario más de una vez, cualquier deficiencia en cuanto a la limpieza rogamos se comunique inmediatamente, ya que por lo general todas las compañías de cruceros fluviales suelen ser bastante escrupulosos con la limpieza.
  • Llaves:
    Se recomienda que al salir de la cabina cierre la ventana y echar la llave de la puerta de entrada. Durante el crucero podrán llevar la llave consigo, aunque no es necesario, sino lo desean, pueden también depositarla en recepción, a no ser que se indique lo contrario. A la llegada del crucero a puerto es necesario dejar las llaves en recepción.
  • Teléfono:
    El teléfono que se encuentra en las cabinas se utiliza para llamar a otras cabinas, a la recepción o para programar una hora despertador (en muchos casos). Para sus llamadas al exterior del barco, un teléfono vía satélite está disponible a bordo (generalmente), aunque se recomienda, si es posible, llamar una vez se llega a puerto o desde su teléfono móvil (con frecuencia con cobertura) debido a la proximidad de las orillas del río, ya que las llamadas vía satélite tienen un elevado coste. Se recomienda consultar con su compañía de telefonía.
  • Electricidad:
    Hay que consultar en cada caso, en los barcos más modernos suelen tener las tomas de corriente a 220V.

Es una norma general en todos los barcos de cruceros marítimos y fluviales, y después del servicio recibido, que suele ser en la mayoría de los casos satisfactorio o muy satisfactorio, y para demostrar este agrado a toda la tripulación, es costumbre dejar una cantidad en metálico. Generalmente se depositará en un sobre cerrado en recepción a la terminación del crucero. Como orientación suele ser entre 6-8 € por día, aunque dependerá de cada compañía de cruceros, por lo que es conveniente asesorarse previamente.

No está permitido fumar a bordo.

En algunos barcos de Croisieurope, disponen de cabinas para minusválidos. También algunos barcos disponen también de ascensor para facilitar el acceso a las personas con movilidad reducida o en silla de ruedas. Consultar otras compañías y en cada caso concreto.

Dependerá de cada compañía de cruceros fluviales, algunos barcos pueden llevar un servicio de asistencia sanitaria básico a bordo, aunque la mayoría de barcos de cruceros fluviales han considerado que debido a la proximidad de zonas habitadas se puede contactar con urgencia con un servicio médico en caso de necesidad.

Existe acceso libre a todas las zonas consideradas de pasaje, aunque hay otras zonas prohibidas que no son accesibles para los pasajeros como son las crujías, la sala de máquinas, los lugares sin barandilla, el puente de mando (excepto que se reciba autorización expresa del Capitán del barco y para visitarlo por un tiempo limitado). Durante el paso de las esclusas y en tiempo de niebla pueden restringirse las visitas a algunas zonas.

EUROPA

  • Centroeuropa: Rin, Danubio, Mosela, Mosa y Escalda (Países Bajos)..., son los cruceros que mayor incremento de la demanda han experimentado en estos últimos años. Sus atractivos radican en el paisaje, historia, cultura, arte... y rica gastronomía.
  • Sur de Europa: Guadalquivir, Duero…, después de los cruceros por Centroeuropa, son los que mayor crecimiento han tenido. Viñedos, espectaculares paisajes y la cultura Ibérica, por Portugal y España.
  • Francia: Sena, Ródano, Garona, Loira..., recorridos fluviales de los más hermosos de Europa, y con una demanda creciente. Paisajes, cultura, monumentos, gastronomía…
  • Europa del Este: El Volga, el crucero por Rusia se ha convertido en uno de los clásicos cruceros fluviales del mundo, su recorrido es fascinante en cuanto a paisajes, historia, cultura, arte...

ÁFRICA

  • Egipto: El Nilo, cultura milenaria, exotismo y mucho más en todos los cruceros por uno de los ríos más importantes del mundo, su demanda ha disminuido debido a los sucesos que se han producido en este país, también es cierto que parece repuntar la demanda.

AMERICA

  • Brasil: El Amazonas (el pulmón del mundo con toda su naturaleza salvaje y exótica, toda una experiencia).

ÁSIA

  • China: Yangtzé, cultura oriental milenaria, sus paisajes no dejan lugar a duda de donde nos encontramos, uno de los lugares más bellos del planeta.
  • Vietnam y Camboya: El Mekong, vegetación exuberante, poblados milenarios, paisajes…

En un crucero fluvial está incluido:

  • Alojamiento a bordo según las noches programadas en el barco elegido y en el itinerario seleccionado.
  • Régimen alimenticio en pensión completa.
  • Programa diario de actividades y/o entretenimiento a bordo.
  • Bebidas en las comidas y bar (consultar en cada caso).
  • Algunas visitas o excursiones (dependiendo del crucero).
  • Guía acompañante (dependiendo del crucero).
  • Seguro de viaje (en algunos casos es opcional).

No está incluido:

  • Excursiones opcionales.
  • Propinas.
  • Tasas.
  • Gastos extras que se adquieran a bordo.

Las personas de nacionalidad española deberán llevar siempre un documento de identidad o pasaporte válido al menos 6 meses desde el momento en que termine el crucero, para los viajes dentro de la Unión Europea, aunque en cualquier caso deberán de consultar previamente ya que algunas compañías están ya solicitando el pasaporte en vigor, aun tratándose de países de la Unión Europea. Para los cruceros fuera de la Unión Europea es necesario el pasaporte en vigor, en algunos casos mínimo con una vigencia de 6 meses a contar desde la fecha de finalización del crucero. Dependiendo los países que se visiten y la nacionalidad del viajero, deberá de informarse previamente a la realización del crucero con las autoridades de asuntos exteriores y las Embajadas del país o países que se visiten de la necesidad de un visado o no.

Para los niños y bebés lo más aconsejable es que lleven su documentación válida personal o en su defecto deberán de estar inscritos con sus padres, ya que de no ser así lo más probable es que les denieguen el acceso de entrada a los países que se visiten.

Si los niños viajan solos y no son mayores de edad, deberán llevar una autorización de su padre o tutor legal para poder embarcar, y en algunos casos puede que les denieguen la entrada al barco, aunque cuenten con esta autorización. Por lo que en todos los casos es necesario consultar.

Algunos barcos tienen restringida a los menores de edad la incorporación a sus cruceros, no permitiendo su entrada aunque vayan acompañados por sus padres o tutores legales.

Las excursiones y visitas son un atractivo muy importante del viaje. Previamente y una vez que se incorporen al crucero serán  informados de las excursiones facultativas, en algunos casos las compañías Politours River Cruises, Panavisión fluviales, A-Rosa, Scenic Cruises, Croisieurope (en algunos casos)... incluyen ya en el precio del paquete turístico del crucero varias excursiones y/o visitas, consúltenos y le informaremos. En otros casos las excursiones serán facultativas y se deberán contratar a bordo, en algún caso pueden adquirir las excursiones facultativas al realizar la reserva.

En muchos casos sólo existe un turno de comida. A diferencia de los grandes barcos de cruceros marítimos que el número de pasajeros es más elevado, en los cruceros fluviales el número de pasajeros es bastante más limitado, por lo que el restaurante es suficientemente espacioso para servir a todos los pasajeros en un solo turno. El horario de las comidas pudiera variar según el programa del día, a modo de orientación el almuerzo es sobre las 12.30h y la cena alrededor de las 19.00h. El primer día se les asignará una mesa que será la misma para todo el crucero. El menú es cerrado y se expone todos los días en la entrada del restaurante o en la recepción del barco. Se servirá un entrante, un plato principal y un postre. No suele haber carta, aunque puede haber excepciones en los cruceros fluviales de lujo. Las dietas especiales deben solicitarse al reservar el crucero.

El tipo de comida en muchos casos se ve influenciada por la gastronomía local de los lugares que se visita, aunque también hay platos de cocina internacional. La comida es variada y surtida en cuanto a carnes, pescados, verduras, frutas… Por lo general la gastronomía a bordo está muy bien valorada por los clientes a la finalización del crucero fluvial.

  • En los barcos exclusivos de Politours River Cruises el idioma oficial a bordo es el español, igualmente todas las excursiones cuentan con guías de habla hispana, son los cruceros programados por Centroeuropa y en el río Volga en Rusia.
  • En los cruceros de Politours River Cruises por el Nilo, uno de los idiomas que se utiliza a bordo es el español, igualmente en las visitas guiadas de las diferentes excursiones programadas.
  • En los cruceros programados por Politours River Cruises en Asia el idioma oficial es el inglés (consultar).
  • En los barcos exclusivos de Panavisión fluviales el idioma oficial a bordo es el español, igualmente todas las excursiones cuentan con guías de habla hispana, son los cruceros programados por Centroeuropa y en el Volga en Rusia.
  • En los barcos de la compañía alemana de cruceros fluviales A-Rosa, ha incrementado significativamente las salidas de cruceros con asistencia en español (consultar en cada caso), en sus cruceros por Centroeuropa y Francia.
  • En los barcos de Croisieurope, es la compañía europea con más opciones de cruceros en Europa, realiza cruceros por todos los ríos más importantes europeos. El idioma oficial a bordo es el francés, aunque existen numerosas salidas con asistencia en inglés y español (consultar en cada caso).
  • En la compañía de cruceros de lujo Scenic Cruises y Emerald Waterways, la asistencia a bordo es en inglés, excepcionalmente pudiera haber asistencia en español (consultar).
  • Crystal Cruises, el idioma oficial a bordo es el inglés.
  • En los cruceros por el Amazonas, en los cruceros de Iberostar Grand Amazon y Amazon Clipper Cruises, los idiomas que se utilizan a bordo son el portugués, español e inglés principalmente. Consultar previamente, aunque generalmente el español suele ser uno de los idiomas más utilizados a bordo y en las excursiones.

Dependerá de la moneda oficial del barco, en Politours River Cruises (barcos en exclusiva), Panavisión fluviales (barcos en exclusiva) y Croisieurope, y todas las navieras de cruceros europeas, el pago se hará en euros. No suele haber cajeros automáticos a bordo. Se aceptan las tarjetas de crédito más habituales: Visa, Eurocard, Mastercard y American Express, las tarjetas deberán de ser de crédito, no se admiten tarjetas de débito. Otras navieras de cruceros fluviales, consúltenos.

Es algo común en todos los barcos de cruceros fluviales encontrar tiendas o boutiques con souvenirs, donde podrá adquirir postales, sellos de los países en los que se encuentren y algunos artículos prácticos. Las azafatas les indicarán los horarios de apertura de la misma en función del programa diario. Todas sus compras se podrán efectuar en euros en Politours River Cruises, Panavisión fluviales, A-Rosa y Croisieurope en cruceros fluviales por Europa, resto de compañías consultar. Para sus envíos de postales, las pueden depositar en algún buzón durante las escalas o en el buzón del barco que habilitan en la mayoría de los casos.

Los barcos de cruceros fluviales cuentan con un equipo de animación a bordo para hacer las veladas más agradables, principalmente por las noches.

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